Donnarumma frustra a Inglaterra y da a Italia la Eurocopa por penaltis

La Eurocopa vuelve 53 años después a Italia. Tras el fracaso que supuso quedar fuera del Mundial 2018, la ‘azzurra’ volvió a echar mano del oficio que siempre le ha distinguido y conquistó por segunda vez el título al derrotar en Wembley a la anfitriona Inglaterra por penaltis (1-1 y 3-2) cuando las circunstancias le eran más adversas gracias a los dos lanzamientos parados por un inmenso Gianluigi Donnarumma.

El empuje de 60.000 espectadores en las gradas del templo londinense no fue suficiente para que Inglaterra, pese a adelantarse en el marcador, levantara por primera vez la Eurocopa y celebrara el que habría sido el segundo exíto de su historia tras el Mundial 1966.

Gareth Southgate adoptó un 3-4-3, el mismo sistema que empleó en octavos ante Alemania. El cambio se interpretó como una maniobra conservadora pero pronto se comprobó que fue todo un acierto con un gol gestado por los dos carrileros.

Kieran Trippier, que entró en el once por la derecha en lugar del sacrificado Bukayo Saka, centró tras una jugada elaborada por Inglaterra desde su campo, y en la otra banda Luke Shaw conectó una volea por bajo con la zurda que dio en el poste y superó a Gianluigi Donnarumma.

El gol más rápido en una final

Fue un gol histórico, el más rápido en una final de la Eurocopa al llegar al minuto y 57 segundos de juego superando los 5,17 que necesitó Chus Pereda en 1964 para abrir el triunfo de España ante la URSS en el Bernabéu (2-1).

El gol desconcertó a Italia bajo la lluvia de Wembley. Con la misma alineación de la semifinal ante España, esta vez se vio obligada a atacar desde el inicio pero tardó en encontrar su sitio en el campo ante una Inglaterra mejor situada y con el partido controlado pese a no dudar en replegarse.

Una Italia desconocida

Mientras la ‘azzurra’ concedía muchos espacios al no juntar sus líneas y presionar mal, los ‘pross’, aun sin crear ocasiones, se sentían cómodos ya que un imperial Declan Rice y Kalvin Phillips cortaron la salida de balón de Marco Verratti, Jorginho y Nicolò Barella.

Una buena acción individual en el minuto 35 de Federico Chiesa, quien se fue de Rice antes de solar un zurdazo raso que salió rozando el poste fue el indicio de que el partido estaba cambiando.

Rice y Phillips ya no pudieron presionar tan alto, Italia empezó a tocar el balón más cerca del área inglesa y la primera parte acabó con un peligroso remate de Ciro Immobile que tropezó en el muslo de John Stones.

Otro partido y 1-1

Tras el descanso Italia fue ya totalmente reconocible. Su posesión llegó a superar el 70 por ciento e Inglaterra, cada vez más encerrada, apenas pudo salir de su parcela. Roberto Mancini pasó a jugar sin un ‘9’ de referencia al relevar a Immobile por Domenico Berardi, mientras Bryan Cristante, que entró por Barella, dio más sentido y profundidad al juego.

Chiesa volvió a avisar con un disparo que sacó Jordan Pickford con una mano providencial y poco después, en un córner, Leonardo Bonucci empató tras empujar a la red un balón que, cabeceado por Verratti y desviado por Pickford, repelió el poste (67’).

Una Inglaterra muy conservadora

Southgate volvió al 4-3-3 dando entrada a Saka por Trippier, pero el cambio ofensivo no alteró la dinámica del juego. La movilidad de Berardi e Insigne causó estragos en la defensa inglesa aunque sin Chiesa, lesionado en un tobillo, Italia perdió a su jugador más peligroso.

Con Harry Kane y Mason Mount desaparecidos en la segunda mitad, el único recurso de una Inglaterra muy conservadora, dedicada solo a defender, fueron los centros al área, demasiado poco bagaje para evitar la prórroga. Ésta fue más abierta, más igualada, pero el 1-1 se mantuvo.

Donnarumma, decisivo

En la tanda, como ante España, Gianluigi Donnarumma dio el título a Italia (3-2) al parar los dos últimos penaltis a Jadon Sancho y Bukayo Saka, después de que Marcus Rashford lanzara al poste. Italia, que prolonga a 34 partidos su racha de partidos consecutivos sin perder, volvió a alcanzar la gloria un 11 de julio, el mismo día en que en 1982 ganó en España el tercero de sus cuatro Mundiales.

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